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O que acontece quando alguém é considerado “terrorista” nas Filipinas?

Baguio, Filipinas – Dentro de um banheiro escuro, Windel Bolinget coloca suavemente um balde de água sobre a cabeça, com cuidado para minimizar o som de respingos no chão de ladrilhos.

Um conhecido líder activista na região montanhosa da Cordilheira, no norte das Filipinas, o homem de 49 anos passa a maior parte dos seus dias entre vários refúgios não revelados.

Bolinget tenta ficar invisível dentro de casa, não saindo a menos que seja absolutamente necessário e evitando fazer qualquer barulho que possa chamar a atenção.

“Tenho rotinas normais com algum esforço extraordinário”, disse ele.

Nas raras ocasiões em que passa com a família na própria casa, segue o mesmo protocolo.

À noite, quer Bolinget esteja lá ou não, sua esposa e quatro filhos acordam sempre que algum de seus seis cachorros late. Eles monitoram câmeras de segurança e saem para a rua, preocupados com a possibilidade de homens armados terem vindo atrás dele. As famílias próximas fazem o mesmo, sabendo que o homem a quem chamam amigo há décadas foi rotulado de “terrorista” pelo governo filipino, que o quer atrás das grades.

“Precisamos ser capazes de sentir o cheiro do perigo, ter os contatos de emergência prontos e ser capazes de saber se estamos sendo seguidos em um local público”, disse ele.

Bolinget é presidente da Cordillera Peoples Alliance (CPA), uma coalizão ativista de grupos de povos indígenas. Ele e três outros líderes do CPA, Jennifer Awingan-Taggaoa, Steve Tauli e Sarah Abellon-Alikes, foram designados “terroristas” pelo Conselho Antiterrorismo (ATC) em 10 de julho de 2023.

Citando a “causa provável” do envolvimento na “violência organizada”, o ATC, liderado por funcionários executivos, afirma que o CPA e os quatro indivíduos fazem parte da rebelião armada comunista de longa data no país.

O ativista indígena Windel Bolinget vive nas sombras após ser designado ‘terrorista’ pelo governo [Michael Beltran/Al Jazeera]

Ao abrigo da Lei Antiterrorismo (ATL) de 2020, as autoridades podem prender pessoas identificadas como “terroristas” sem mandado, restringir viagens, congelar bens, realizar vigilância e emitir novas decisões judiciais para restringir os seus movimentos sem explicar porquê. Alguns indivíduos que anteriormente foram rotulados de “terroristas”, comunistas ou inimigos do Estado foram posteriormente encontrados mortos. Cerca de 89 execuções extrajudiciais de ativistas ocorreram desde junho de 2022, quando Ferdinand Marcos Jr se tornou presidente.

Segundo o grupo de direitos humanos Karapatan, 51 pessoas são atualmente designadas como “terroristas”.

A designação marca um avanço em relação à marcação vermelha mais comum, em que os activistas estão ligados à rebelião armada numa tentativa de justificar uma repressão. No passado, todos os quatro líderes do CPA foram agredidos com casos relacionados com o seu alegado envolvimento com rebeldes. Tudo isto, incluindo uma ordem de “atirar para matar” contra Bolinget, foi rejeitado em tribunal.

Os críticos descreveram o ATL como a segunda vinda da lei marcial nas Filipinas.

Nos últimos nove meses, os líderes do CPA viveram em relativo isolamento, à parte das audiências judiciais para contestar a decisão do ATC.

“Queremos provar os factos e questionar a base da designação”, disse o vereador de Baguio, José Molintas, advogado dos quatro alegados “terroristas”.

Cristina Palabay, de Karapatan, disse que a lei “institucionaliza o mandato do ATC para agir como juiz e júri na implementação da sua repressão draconiana. Não só ameaça e assedia activistas, mas também coloca as suas vidas em risco.”

A vida em terror

Sobre mídia socialas famílias Bolinget e Taggaoa foram consideradas terroristas já em 2020.

Fotografias dos seus filhos, alguns dos quais com menos de 18 anos, foram apresentadas como filhos de “terroristas” por trolls e até por agentes da lei. A filha de Taggaoa, Kara, uma ativista dos direitos trabalhistas em Manila, também foi presa em 2022 por causa de um roubo que supostamente ocorreu durante uma manifestação.

Jennifer Awingan-Taggaoa. Ela está sentada a uma mesa e tem uma xícara na sua frente. Ela tem um lenço verde em volta dos ombros e os braços à frente enquanto fala
Jennifer Awingan-Taggaoa passou quatro meses mudando entre casas seguras depois de ser designada como ‘terrorista’ [Michael Beltran/Al Jazeera]

Joel Egco, porta-voz da Força-Tarefa Nacional para Acabar com o Conflito Armado Comunista Local, emitiu um alerta aos dissidentes no início deste ano: “Antes de acusá-los (de terrorismo), rendam-se agora!”

Numa tal atmosfera, os líderes da CPA vivem em constante medo pela segurança da sua família. Bolinget diz que alguns amigos e parentes cortaram relações, temendo que a associação com eles pudesse ser considerada criminosa.

“Sou um inimigo do Estado, um alvo aberto. O estado quer me isolar da família, assim é mais fácil para eles”, afirmou.

Bolinget liderou uma das 37 petições do Supremo Tribunal contra o ATL em 2020, assinalando potenciais violações dos direitos humanos.

“Todos os nossos medos se tornaram realidade e me tornei uma prova viva de que ser considerado um terrorista é ser tratado pior do que um criminoso”, disse ele.

A designação também está afetando sua saúde. Bolinget e Taggaoa têm enfrentado problemas estomacais mais frequentes e precisam convencer seus médicos a consultá-los em horários inconvenientes.

Taggaoa se sente “tão doente o tempo todo. Os médicos disseram que é induzido pelo estresse.”

Bolinget culpa a falta de sono pela sua saúde debilitada. “Metade do seu cérebro está sempre acordado e alerta. Estou sempre nervoso, como se meu temperamento fosse ferver a qualquer minuto”, disse ele.

Alarme constante

Quando Taggaoa foi presa em janeiro de 2023, ela não ficou preocupada. Ela, Bolinget e cinco outras pessoas foram acusadas de rebelião depois de supostamente terem participado de um ataque armado.

“Eu soube imediatamente que era falso e poderia provar isso no tribunal”, disse ela à Al Jazeera. O caso foi arquivado naquele mês de maio. Mas alguns meses depois, ela descobriu que tinha sido designada pelo ATC quando a decisão foi publicada num jornal nacional.

Taggaoa passou os quatro meses seguintes pulando entre esconderijos e lembrando sua família de trancar todas as portas e ficar vigilante.

Em Janeiro, Marcos Jr. disse que queria a rápida saída das Filipinas da “lista cinzenta” do Grupo de Acção Financeira (GAFI), um órgão de fiscalização global do branqueamento de capitais e do financiamento do terrorismo.

Para isso, Marcos anunciou “planos de ação acelerados para combater a lavagem de dinheiro e o financiamento antiterrorista, e para abrir processos contra infratores”.

Viver sem acesso a fundos pessoais e empresariais tem sido um desafio particular, pois Taggaoa teve de abandonar o seu pequeno armazém geral.

Cristina Palabay, chefe do grupo local de direitos humanos Karapatan, está sentada em sua mesa, em seu computador.
Cristina Palabay, chefe do grupo local de direitos humanos Karapatan, que afirma que 51 pessoas são atualmente designadas como “terroristas” [File: Maria Tan/AFP]

As contas do marido de Taggaoa, um professor universitário, também foram congeladas, de modo que ele não conseguiu pagar o empréstimo do carro e teve que tomar providências especiais para receber o salário.

Taggaoa acredita que a designação é uma nova tática, projetada para neutralizar os oponentes depois que outros métodos falharam.

“Eles assediam você e pressionam você para ficar do lado do governo. E se você recusar, eventualmente eles o chamarão de terrorista”, disse Taggaoa.

Ao longo de 2022, oficiais militares tentaram persuadir Taggaoa e seus familiares a “cooperar” com eles.

Ao voltar da escola, seu sobrinho adolescente foi até abordado por soldados que, segundo ela, o pressionaram a roubar os arquivos e pen drives de Taggaoa.

Confusão no tribunal

Os desafios jurídicos também se revelaram difíceis.

Quando os quatro apelaram diretamente ao ATC para que a designação fosse removida em agosto de 2023, ela foi imediatamente negada sem audiência.

“O ATC depende apenas de relatórios de inteligência não verificados. Limita-se a aceitá-los como verdadeiros e emite as designações imediatamente, o que é uma violação do devido processo”, disse Molintas, consultor jurídico dos quatro. Enquanto falava à Al Jazeera, cartazes dele também eram afixados nas ruas da cidade, rotulando-o de “terrorista”.

O porta-voz do Departamento de Justiça, o advogado Mico Clavano, defendeu o processo de designação, dizendo que a ATL o permite como um “ato puramente executivo” sem envolvimento judicial.

É aí que reside o perigo, segundo Molintas.

“Uma pessoa deve ser presumida inocente, inocente, antes de seu dia no tribunal”, disse ele. “Uma acusação de terrorismo é diferente da etiqueta vermelha comum porque retira o direito ao devido processo.”

Após a negação do recurso, Molintas voltou sua atenção, em novembro de 2023, para a anulação do ATL e a designação no Tribunal Regional de Primeira Instância (RTC). Desde então, o advogado acusou o governo de tentar inviabilizar os seus esforços a cada passo.

Em três das audiências do RTC, homens armados vestidos com roupas civis foram vistos dentro do tribunal. Posteriormente, foram identificados como soldados na ativa.

Uma mulher segurando um cartaz durante protestos contra o projeto de lei antiterrorismo. Sua placa diz 'Só um covarde silenciaria a verdade #junkterrorbill
O projeto de lei antiterrorismo causou preocupações de que seria usado para suprimir a liberdade de expressão e atingir os críticos do governo [File: Eloisa Lopez/Reuters]

O Gabinete do Procurador-Geral (OSG) argumenta que mesmo que o tribunal decida a favor dos quatro, eles ainda seriam considerados “terroristas” fora da Cordilheira porque o RTC preside “apenas numa parte do país”.

Alguns advogados discordam.

“O OSG está errado”, disse Ephraim Cortez, do Sindicato Nacional dos Advogados do Povo. Ele afirma que a contestação no RTC se aplica a todo o país porque invoca poderes constitucionais para determinar “abusos graves” nas decisões governamentais.

O RTC marcou uma nova rodada de audiências para 25 de abril.

Enquanto isso, Taggaoa raramente sai de casa, a menos que seja absolutamente necessário. A sua investigação comunitária, bem como o seu papel como mãe, foram gravemente comprometidos e ela teme o mesmo destino para os seus filhos.

“Acho que a minha vida será assim até que o nosso caso seja resolvido”, disse ela, mas embora a “etiqueta terrorista” tenha afetado a sua família, houve um benefício inesperado.

“Nós protegemos uns aos outros e isso nos aproximou”, disse ela.

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