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As metas voluntárias de emissões corporativas não são suficientes para criar uma ação climática real

As metas de redução de emissões das empresas não devem ser a única medida da ambição climática corporativa, de acordo com um novo documento de perspectiva.

Depender das emissões pode favorecer empresas mais estabelecidas e dificultar a inovação, afirmam os autores, que sugerem a atualização dos regulamentos para melhorar a ação climática corporativa.

O artigo é de uma equipe internacional liderada pela Universidade de Utrecht, que inclui pesquisadores do Imperial College London.

O principal autor do estudo, Yann Robiou Du Pont, do Instituto Copernicus de Desenvolvimento Sustentável da Universidade de Utrecht, disse: “Avaliar a ambição climática das empresas com base apenas nas suas reduções de emissões pode não ser significativo para as empresas emergentes que trabalham na inovação verde”.

Inclinando o campo

As empresas podem definir metas climáticas individuais, normalmente compromissos para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa provenientes das suas atividades – não muito diferente dos governos nacionais. Para indicar o quão ambiciosos são estes compromissos voluntários, as empresas podem validá-los como “alinhados com Paris” no âmbito da iniciativa Science Based Targets (SBTi), uma colaboração que começou em 2015.

As metas voluntárias de emissões corporativas, por si só, não são suficientes para uma rápida descarbonização global e certamente não substituem a regulamentação. Professor Joeri Rogelj

Esta validação significa que a SBTi considera que as suas metas estão alinhadas com o Acordo de Paris, que visa limitar o aumento da temperatura global a bem menos de 2°C acima dos níveis pré-industriais e prosseguir esforços para limitá-lo a 1,5°C.

O novo documento afirma que esta abordagem pode inadvertidamente favorecer as grandes empresas existentes, sufocando a inovação e distorcendo o campo de jogo contra os concorrentes emergentes. Isto acontece porque as metas alinhadas com Paris para empresas maiores e estabelecidas muitas vezes assumem que podem simplesmente manter a sua actual quota de mercado de emissões, não deixando nenhuma capacidade para emissões provenientes das actividades das empresas emergentes.

Por exemplo, um novo fabricante de painéis solares que precise de aumentar as suas emissões daqui a dez anos, enquanto desenvolve um método novo e altamente eficiente de construir esses painéis, pode ser excluído do mercado porque, neste modelo, o seu funcionamento significaria ultrapassando a meta climática alinhada com Paris.

Dr. Robiou Du Pont disse: “Essas metas corporativas voluntárias podem ter sido úteis para alcançar algum progresso na redução de emissões nas maiores empresas. Mas nosso artigo mostra que esta abordagem não é suficiente para orientar o setor corporativo e não pode ser a única base para regulamentações avaliar se as empresas estão em conformidade com Paris.”

Novos alvos

Para nivelar as condições de concorrência, os autores dizem que as metas climáticas corporativas poderiam basear-se em outros factores que não as reduções nas emissões, tais como a intensidade das emissões por unidade de produção económica ou física. No entanto, estes tipos de metas são mais difíceis de alinhar com as metas do Acordo de Paris, uma vez que não limitam as emissões absolutas.

O estudo também destaca que a adoção de uma meta não causa necessariamente uma queda nas emissões reais, pois as metas voluntárias são apenas isso. Os autores apontam para evidências de que as empresas já estão a utilizar estas metas voluntárias, muitas vezes de credibilidade questionável, como justificação para diluir ou adiar regulamentações obrigatórias.

O co-autor Professor Joeri Rogelj, do Centro de Política Ambiental e Diretor de Pesquisa do Grantham Institute do Imperial College London, disse:”As empresas que estabelecem suas próprias metas individuais correm o risco de uma complacência que não podemos permitir. A janela para manter o planeta O aquecimento para 1,5°C está a diminuir rapidamente e, mesmo para manter o aquecimento bem abaixo do limite superior de Paris de 2°C, precisamos de uma acção concertada para reduzir agora as emissões de gases com efeito de estufa.

“As metas voluntárias de emissões corporativas por si só não são suficientes para uma rápida descarbonização global e certamente não são um substituto para a regulamentação.”

Incentivar as melhores práticas

Os autores concluem que os governos ou organizações intergovernamentais precisam de introduzir quadros jurídicos baseados numa série de indicadores que incentivem as melhores práticas e a inovação, bem como requisitos rigorosos de transparência para quaisquer avaliações.

O conjunto de ferramentas para a construção desses quadros existe, argumentam os autores, incluindo a fixação de preços do carbono, subsídios verdes e medidas do lado da procura. Os reguladores também devem considerar a utilidade dos produtos que as empresas produzem na transição verde, e não apenas as suas emissões. Sob um quadro revisto, o fabricante de painéis solares mais eficiente não teria de restringir a produção, permitindo a inovação necessária com efeitos colaterais no futuro.

O coautor, Professor Detlef van Vuuren, também do Instituto Copernicus de Desenvolvimento Sustentável da Universidade de Utrecht, disse:”Nossa pesquisa ressalta a necessidade urgente de estruturas regulatórias robustas e supervisão transparente para orientar a ação climática corporativa. As metas voluntárias, embora louváveis, não são um substituto para regulamentações obrigatórias que garantam a responsabilização e impulsionem a inovação em todos os setores.”

'Metas de emissões corporativas e a negligência dos futuros inovadores' por Yann Robiou du Pont, Joeri Rogelj, Angel Hsu, Detlef van Vuuren e Andreas GF Hoepner é publicado na Science.

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