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Os Metodistas Unidos endossam mudanças que poderiam dar às regiões mais voz sobre LGBTQ e outras questões

Os delegados Metodistas Unidos apoiaram esmagadoramente uma alteração constitucional vista pelos defensores como uma forma de neutralizando debates sobre o papel das pessoas LGBTQ na igreja, dando autonomia de regulamentação a cada região da igreja internacional.

Os delegados votaram 586-164 na quinta-feira a favor da proposta de “regionalização” no terceiro dia dos seus 11 dias Conferência Geralo órgão legislativo da Igreja Metodista Unida, reunido em Charlotte, Carolina do Norte.

O plano criaria múltiplas conferências regionais – uma para os Estados Unidos e outras abrangendo áreas que vão das Filipinas à Europa e à África.

As regiões existentes fora dos Estados Unidos — conhecidas como conferências centrais — já têm a flexibilidade para adaptar as regras da Igreja aos seus contextos locais, mas as jurisdições nos Estados Unidos não. Esta mudança constitucional daria à Igreja dos EUA essa flexibilidade, ao mesmo tempo que definiria mais estreitamente a autonomia para todas as regiões.

O total de votos ultrapassou facilmente a maioria de dois terços necessária para uma alteração à constituição da Igreja Metodista Unida. Para se tornar oficial, no entanto, será necessária a aprovação de dois terços das suas conferências anuais ou órgãos governamentais locais.

Se ratificada, um dos efeitos da mudança é que poderá permitir que a igreja americana – onde tem crescido o apoio à ordenação de pessoas LGBTQ e ao casamento entre pessoas do mesmo sexo – autorize tais ritos, mesmo que igrejas internacionais com posições mais conservadoras sobre a sexualidade não.

“A grande mudança que esta petição traz é realmente para nossos irmãos e irmãs aqui nos Estados Unidos, onde finalmente seria dado a vocês o direito de decidir coisas que só lhes dizem respeito entre si, o mesmo direito que desfrutamos há muito tempo, ” disse Christine Schneider-Oesch, da Suíça, membro do comitê que propõe as mudanças.

A medida surge durante a primeira Conferência Geral desde que um quarto das congregações dos EUA deixaram a denominação nos últimos quatro anos – a maioria delas igrejas conservadoras reagindo ao fracasso da denominação em impor regras contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo e a ordenação LGBTQ.

Os defensores saudaram a proposta como uma forma de descolonizar uma igreja que alguns dizem estar demasiado focada nas questões dos EUA, embora um oponente, um pastor do Zimbabué, tenha dito que os detalhes do plano lembram as estratégias de dividir para conquistar da era colonial.

As questões LGBTQ não foram centrais no debate de quinta-feira, mas espera-se que surjam nos próximos dias na Conferência Geral. Algumas propostas levantariam as atuais proibições à ordenação de pessoas LGBTQ e ao casamento entre pessoas do mesmo sexo.

“Acredito que os valores nos quais a regionalização mundial está enraizada darão força, vida e vitalidade renovadas à igreja”, disse o Rev. Jonathan Ulanday, das Filipinas. Ele disse que dá autonomia ao mesmo tempo que mantém a conexão com a denominação mundial, o que ele observou ter sido útil em áreas que vão desde a ajuda humanitária em catástrofes até a ajuda aos filipinos que trabalham no exterior.

Mas o Rev. Forbes Matonga do Zimbabué disse que o plano na verdade perpetua as estruturas coloniais ao criar múltiplas conferências regionais em África ao longo de linhas nacionais, em comparação com uma única nos Estados Unidos. Ele observou que muitas fronteiras nacionais africanas foram criadas arbitrariamente por cartógrafos coloniais europeus.

“É esta divisão para governar”, disse Matonga. “Criar uma região para os africanos. Cria uma plataforma para os africanos para que falemos como um continente e não como pequenas colónias.”

O Rev. Ande Emmanuel da Nigéria disse que esteve em várias Conferências Gerais e que muitas das discussões são “centradas nos EUA”, não relevantes para os delegados africanos. A regionalização permitiria que cada área da Igreja administrasse essas questões, disse ele. “Não estamos aqui para controlar os americanos”, disse ele. “Nem nossos irmãos da América estão aqui para nos controlar. Estamos tentando construir uma plataforma que seja mútua. Estamos tentando construir um entendimento que mova nossa igreja unida.”

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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