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Quando o sistema digestivo influencia o sono de uma criança

Os ciclos do sono e o desenvolvimento neurológico em crianças estão intimamente ligados às interações entre o cérebro e o intestino. Dois investigadores da Universidade de Friburgo, em colaboração com colegas do ETH Zurich e do Lucerne Children's Hospital, acabam de receber uma subvenção do SNSF de 2,4 milhões de euros para compreender melhor estes mecanismos, que são fundamentais para a saúde das crianças..

Nos últimos anos, as complexas interações entre o sistema digestivo e o cérebro fascinaram pesquisadores de todo o mundo. Estão a surgir cada vez mais provas de que a microbiota intestinal, composta por milhares de milhões de microrganismos como bactérias, vírus e fungos, afecta o desenvolvimento neurológico, um processo que é obviamente de primordial importância em bebés e crianças. Mas isso não é tudo, pois os cientistas também demonstraram que a flora intestinal influencia o sono e as funções cognitivas, já a partir dos 3 meses de idade.

Um processo decisivo nas crianças

Embora o nosso sistema digestivo seja quase “estéril” à nascença, é rapidamente colonizado por micróbios, particularmente durante os primeiros dois anos de vida. Este processo, se não for realizado de forma ideal, pode levar a problemas de saúde a longo prazo. Em bebês prematuros, isso pode se traduzir em problemas de sono e de desenvolvimento. No entanto, apesar das melhorias nos cuidados neonatais, as taxas de natalidade prematura continuam a aumentar, devido em parte a gravidezes cada vez mais tardias, a factores ambientais ou a condições crónicas como hipertensão ou diabetes. Por isso, é importante encontrar medidas preventivas e terapias eficazes”, explicam Petra Zimmermann e Salomé Kurth, especialistas em sono infantil da Universidade de Friburgo. Juntamente com os seus colegas Nicholas Bokulich do ETH Zurique e Martin Stocker do Hospital Infantil de Lucerna, eles acabamos de lançar o estudo Napbiome, um projeto do SNSF dotado de 2,4 milhões de francos suíços.

Encontrando o equilíbrio certo

O grupo de cientistas procurará a melhor forma de atingir o microbioma intestinal, a fim de melhorar os padrões de sono das crianças pequenas. Planejamos realizar vários experimentos nos quais administramos simbióticos, ou seja, bactérias intestinais boas, a crianças. Examinaremos então até que ponto estas bactérias melhoram o sono e o desenvolvimento neurológico em bebés nascidos a termo e prematuros”, explica Petra Zimmermann.

O curso do estudo

Para ser representativo, o estudo envolverá uma coorte de cerca de 380 crianças, algumas das quais receberão simbióticos, outras receberão placebo. Os pais serão solicitados a preencher um questionário online e coletar amostras de fezes de seus filhos. Com um e dois anos de idade, as crianças serão submetidas a avaliações clínicas no hospital, incluindo testes de desenvolvimento e de alergia.

Encontrando o coquetel microbiótico certo

Ao final deste estudo, em agosto de 2028, os pesquisadores esperam poder compreender melhor como a administração de simbióticos pode, ao modificar a composição da microbiota intestinal, influenciar o ciclo do sono e o desenvolvimento neurocomportamental de crianças nascidas prematuramente ou a termo. . Poderemos então tomar as melhores medidas para garantir que os nossos filhos se desenvolvam de forma harmoniosa”, conclui Salomé Kurth.

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