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Rally de monster truck ou festa da Barbie do Espírito Santo? Uma megaigreja no Missouri oferece ambos

(RNS) – As legiões de caras que lotaram a Great Southern Bank Arena em Springfield, Missouri, para o recente Conferência de Homens Mais Fortespatrocinado por uma megaigreja pentecostal, foram brindados com um monster truck, uma luta de boxe, pirotecnia e um impasse entre dois pastores famosos.

As mulheres que participarem da conferência anual de mulheres da Igreja James River ainda este ano, por outro lado, receberão o que parece uma festa da Barbie do Espírito Santo.

A promoção pois a conferência masculina começa com imagens de uma motocicleta rugindo, uma luta livre e um pregador gritando andando pelo palco como um leão, instando os homens a se prepararem para lutar. A promoção do vídeo feminino começa com a imagem de uma disco rosa jogador, seguido por a voz da falecida televangelista Kathryn Kuhlman, exortando as mulheres a prestarem a sua adoração a Deus – depois passa para cenas de mulheres alegres vestidas de rosa elegante, dançando de alegria enquanto balões e confetes caem do céu.

As duas conferências revelam tanto o carisma do culto carismático das megaigrejas como as mensagens rivais dadas a homens e mulheres. Os homens são guerreiros cheios de fogo e vinagre, enquanto as mulheres são ícones da feminilidade – vestidas com esmero e preocupadas em construir um lar feliz para seus maridos.



A Conferência dos Homens Mais Fortes de James River ganhou as manchetes nacionais recentemente e lançou vídeos virais sobre a inclusão de um ato de Alex Magala, um acrobata e engolidor de espadas que apareceu no “America's Got Talent” e teve uma agitação paralela como dançarina em clubes.

Alex Magala, um acrobata e engolidor de espadas, se apresenta na James River Stronger Men's Conference em Springfield, Missouri, em abril de 2024. (Captura de tela de vídeo)

Após a apresentação de Magala na conferência, Mark Driscoll, ex-pastor da Igreja Mars Hill de Seattle, que se reinventou como pregador pentecostal no Arizona, denunciou Magala do palco, dizendo que sua atuação foi homoerótico e um sinal de adoração pagã e de um “espírito de Jezabel”. (Jezabel é o nome de uma rainha bíblica e inimiga do profeta Elias, cujo nome é frequentemente invocado para denunciar alguém como uma sedutora.)

Em resposta, O pastor de James River, John Lindell, expulsou Driscoll do palco.

“Você terminou”, disse Lindell. Os dois mais tarde pareceram consertar cercas durante a conferência, mas qualquer trégua durou pouco, com a igreja enviando à mídia links para um vídeo de Lindell chamando Driscoll ao arrependimento. Na quarta-feira (24 de abril), a ligação não é mais público, mas clipes do chamado ao arrependimento são ainda postado em YouTube.com.

O pastor de James River, John Lindell, à esquerda, e Mark Driscoll aparecem juntos no palco, após um desentendimento anterior, durante a Conferência dos Homens Mais Fortes de James River em Springfield, Missouri, em abril de 2024. (Captura de tela de vídeo)

O pastor de James River, John Lindell, à esquerda, e Mark Driscoll aparecem juntos no palco, após um desentendimento anterior, durante a Conferência dos Homens Mais Fortes de James River em Springfield, Missouri, em abril de 2024. (Captura de tela de vídeo)

Um porta-voz da igreja não respondeu aos repetidos pedidos de comentários.

A briga entre Lindell e Driscoll teve todas as características de uma rivalidade no estilo do wrestling profissional, levando à especulação de que havia sido encenada – uma acusação alimentada por Driscoll promovendo livro dele“Novos dias, velhos demônios”, que alerta que um “espírito maligno de Jezabel está destruindo a América”, após a conferência.

Driscoll, que uma vez pago entrando na lista dos mais vendidos do New York Times e invadindo uma conferência de John MacArthur para promover outro de seus livros, é conhecido por sua pregação sobre hipermasculinidade e sua disposição de criticar colegas pastores.

A acadêmica e autora Jessica Johnson está entre aqueles que são céticos em relação à controvérsia sobre a aparição de Driscoll na Stronger Men's Conference.

“Sabendo que Driscoll é o mestre promocional que é, havia uma sensação de luta livre – onde a coisa toda foi encenada”, disse Johnson, autor de “Biblical Porn”. um estudo do antigo império evangélico de Driscoll na agora extinta Igreja Mars Hill em Seattle.

Pastor Mark Driscoll prega sobre "Como Vencer o Espírito de Jezabel." (Captura de tela de vídeo)

O Pastor Mark Driscoll prega sobre “Como Vencer o Espírito de Jezabel”. (Captura de tela de vídeo)

Johnson disse que as conferências de género na Igreja James River reflectem uma teologia onde os homens são agressivos e responsáveis ​​e as mulheres são alegres e submissas. Ela achou a promoção para as mulheres mais perturbadora do que o espectáculo da conferência dos homens porque transmitiu a mensagem de que o único papel das mulheres é adorar e ser mulher – deixando toda a liderança para os homens.

“Quero dizer, o que essas mulheres estavam fazendo além de dançar?” ela disse.

Dan Mathewson, professor de religião no Wofford College em Spartanburg, Carolina do Sul, disse que apesar de sua semelhança com o wrestling profissional, o comportamento de Driscoll no Stronger Men provavelmente não foi uma atuação.

“Esse é Driscoll sendo Driscoll”, disse Mathewson – que teve uma atuação paralela como um lutador mascarado chamado Sr. estudando os laços entre religião e luta livre. “Isso é exatamente quem ele é.”

Mathewson, que mantém sua máscara de lantejoulas vermelhas e brancas em seu escritório, disse que as conferências de James River revelam a importância da religião pentecostal e carismática na vida americana. Ele teme que ninguém preste atenção em igrejas como James River até que algo maluco aconteça.

O espetáculo, disse ele, é uma parte normal do mundo deles.

“A energia do cristianismo americano neste momento está neste canto do evangelicalismo”, disse ele. “As histórias que você lê nas notícias são sobre o declínio do cristianismo americano, o que é verdade no cristianismo tradicional e até mesmo no evangelicalismo. Mas quando algo assim acontece, todos se perguntam: ‘O que aconteceu?'”

Mike Prince, ex-pastor de jovens da Assembleia de Deus, teme que isso seja uma coisa ruim. Prince disse que participou da Conferência de Homens Mais Fortes de 2017 a 2019 depois que sua esposa o inscreveu para o evento – ela participava da conferência de mulheres há anos.

Prince descreveu o evento como um circo, projetado para garantir que ninguém ficasse entediado. Mas em algum momento, disse ele, o evento ofuscou a mensagem.

“Se você quiser alcançar os perdidos”, disse ele, “toda a distração do espetáculo faz exatamente o oposto. O espetáculo ofusca completamente a verdade que você está tentando fazer com que as pessoas ouçam.”

Autor evangélico e Professor da Bíblia Hannah Anderson vê algo mais no rio James Projetado para a vida conferência de mulheres do que aparenta. O vídeo A conferência – muito parecida com o recente filme de sucesso de verão “Barbie” que satirizou os papéis de gênero – pode ter como objetivo empoderar as mulheres, e não limitá-las, argumentou ela.

“Parece a promoção de um filme da Barbie”, disse Anderson. “Tudo é muito suave e feminino, feliz e emocionante. Mas a Barbie também é um ícone de empoderamento das mulheres no mundo. E enquanto eu assistia à promoção, parecia mais que aqui as mulheres estão sendo capacitadas para conhecer seu verdadeiro eu através do conhecimento de Deus.”

Participantes da conferência feminina James River Designed For Life de 2022 na Great Southern Bank Arena em Springfield, Missouri (captura de tela de vídeo)

Participantes da conferência feminina James River Designed for Life de 2022 na Great Southern Bank Arena em Springfield, Missouri (captura de tela de vídeo)

Anderson destacou que a Igreja James River, que hospeda ambas as conferências, é uma Congregação Assembleias de Deus com um co-pastora e tem destaque mulheres pregadores no passado – ao contrário de outras igrejas evangélicas, como as da Convenção Batista do Sul, que proíbe mulheres pastoras. Em vez de serem colocadas em segundo plano, as mulheres em igrejas como James River partilham os holofotes, disse Anderson, e podem ser capacitadas como líderes.

“As mulheres estão mostrando-se notavelmente fortalecidas através da sua espiritualidade e do seu talento”, disse ela. “E eles estão ocupando espaço na sala.”

Katie McCoy, diretora do ministério das mulheres da Convenção Batista Geral do Texas, disse que não há nada de errado em promover uma conferência para mulheres de uma forma que pareça divertida ou esteticamente agradável.

“Mas deveria ser a cereja do bolo e não a carne com batatas”, disse ela.

Autora de “To Be a Woman”, McCoy disse que entende por que as conferências para homens e mulheres são comercializadas de forma diferente. Mas ambos, disse ela, deveriam concentrar-se no crescimento espiritual e não num desempenho que ofusca a mensagem central do Cristianismo.

“Fomos trazidos da morte para a vida”, disse ela. “Temos algo que está nos transformando de dentro para fora pela vivência do Espírito Santo. Isso é chato? A ressurreição é meio ultrapassada?”

Milhares de pessoas participam da conferência feminina James River Designed For Life de 2022 na Great Southern Bank Arena em Springfield, Missouri (captura de tela de vídeo)

Milhares de pessoas participam da conferência feminina James River Designed for Life de 2022 na Great Southern Bank Arena em Springfield, Missouri (captura de tela de vídeo)

McCoy disse que as conferências muitas vezes pedem às mulheres que consumam conteúdo e experiências cristãs, em vez de crescerem espiritualmente. A ideia é tornar a espiritualidade fácil, e não algo que exija esforço e comprometimento. Infelizmente, disse ela, isso pode enviar uma mensagem de que o discipulado cristão não vale o esforço.

Quando ela pergunta às mulheres o que elas pensam quando ouvem as palavras “ministério de mulheres”, palavras como crescimento espiritual ou aprendizado sobre a Bíblia não vêm à mente primeiro.

“Minha resposta favorita é: 'Perfume forte e caçarolas'”, disse ela.

McCoy disse que algumas conferências se afastaram de um modelo consumista de ministério de mulheres para um modelo focado em aprender e capacitar as mulheres para participarem na igreja.

“As mulheres estão procurando um lugar para contribuir”, disse ela. “E uma das tragédias é que eles nem sempre encontram isso na igreja local.”



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