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EUA devolvem artefatos antigos saqueados do Camboja e da Indonésia

O promotor distrital de Nova York acusa dois proeminentes negociantes de arte de tráfico ilegal de antiguidades no valor de US$ 3 milhões.

Os promotores da cidade de Nova York anunciaram que devolveram ao Camboja e à Indonésia 30 antiguidades que foram saqueadas, vendidas ou transferidas ilegalmente por redes de negociantes e traficantes de antiguidades americanos.

As antiguidades foram avaliadas em um total de US$ 3 milhões, disse o promotor distrital de Manhattan, Alvin Bragg, em comunicado na sexta-feira.

Bragg disse que devolveu 27 peças a Phnom Penh e três a Jacarta em duas cerimônias de repatriação recentes, incluindo uma estátua de bronze da divindade hindu Shiva, que foi saqueada do Camboja, e uma escultura de pedra em baixo-relevo de duas figuras reais do Majapahit. império, que reinou entre os séculos XIII e XVI, que foi roubado da Indonésia.

Bragg acusou os negociantes de arte americanos Subhash Kapoor e Nancy Wiener de participarem do tráfico ilegal de antiguidades.

O índio americano Kapoor – que foi acusado de dirigir uma rede que traficava itens roubados no Sudeste Asiático e os colocava à venda na sua galeria em Manhattan – tem sido alvo de uma investigação da justiça dos Estados Unidos apelidada de “Ídolo Oculto” há mais de uma década.

Kapoor foi preso na Alemanha em 2011 e depois enviado para a Índia, onde foi julgado e condenado em novembro de 2022 a 13 anos de prisão.

Respondendo a uma acusação dos EUA por conspiração para tráfico de obras de arte roubadas, Kapoor negou as acusações.

Grande centro de tráfico

Nova Iorque é um importante centro de tráfico de antiguidades roubadas e saqueadas, e várias obras foram apreendidas nos últimos anos de museus, incluindo o prestigiado Metropolitan Museum of Art, e de colecionadores particulares.

“Continuamos investigando as amplas redes de tráfico que… têm como alvo as antiguidades do Sudeste Asiático”, disse Bragg no comunicado.

“Há claramente ainda muito trabalho a fazer.”

Wiener, que foi condenado em 2021 por tráfico de obras de arte roubadas, tentou vender a estátua de bronze de Shiva, mas acabou doando a peça ao Museu de Arte de Denver, no Colorado, em 2007.

A antiguidade foi apreendida pelos tribunais de Nova York em 2023.

O embaixador do Camboja nos EUA, Keo Chhea, saudou a devolução dos artefactos, chamando-a de “uma renovação do compromisso entre as nações para salvaguardar a alma do nosso património partilhado”.

“Através deste esforço conjunto, garantimos a preservação do nosso passado colectivo para as gerações futuras”, disse ele na declaração emitida pelo procurador distrital de Nova Iorque.

O representante da Indonésia em Nova Iorque, Cônsul Geral Winanto Adi, também elogiou o esforço de Bragg, dizendo que serviu como um “presente precioso” quando os EUA e a Indonésia celebraram o 75º aniversário das suas relações diplomáticas.

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