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Peso dos EUA "nova informação" de Israel sobre se a unidade IDF violou a lei dos EUA

O Departamento de Estado está avaliando “novas informações” fornecidas pelo governo israelense sobre a situação de uma unidade militar israelense considerada ter cometido graves violações dos direitos humanos na Cisjordânia antes dos ataques terroristas do Hamas em 7 de outubro, de acordo com uma carta enviada a Presidente da Câmara, Mike Johnson, pelo Secretário de Estado Antony Blinken.

A informação chega no momento em que Blinken avalia se deve recomendar a suspensão da ajuda dos EUA à unidade sob uma medida federal conhecida como Lei Leahy. A lei impede os EUA de fornecerem armas ou fundos para assistência militar a grupos quando houver informações credíveis indicando que os grupos violou os direitos humanos.

A medida potencial, agora sob intenso escrutínio público à medida que a administração Biden está sob pressão crescente para responsabilizar Israel relativamente aos padrões internacionais de direitos humanos, seria sem precedentes na parceria de segurança de décadas entre os EUA e Israel.

Mas na carta sem data, obtida e autenticada pela CBS News, Blinken garante a Johnson que as determinações mais amplas que tomou de acordo com a Lei Leahy “não atrasarão a entrega de qualquer assistência dos EUA” e que Israel “receberia a totalidade valor apropriado pelo Congresso.” De acordo com uma fonte com conhecimento da carta, Johnson exigiu garantias de Blinken antes de colocar um pacote de ajuda externa há muito adiado em votação no plenário da Câmara. A carta de Blinken foi entregue a Johnson no último sábado, dia em que ocorreria a votação.

Blinken especificou na carta que havia tomado decisões sobre três unidades militares das Forças de Defesa de Israel (IDF), bem como duas unidades de autoridade civil que estavam implicadas em incidentes de graves violações dos direitos humanos contra civis palestinos na Cisjordânia. Nenhum dos incidentes investigados envolveu as operações de Israel contra o Hamas em Gaza ou o Irão ou os seus representantes, e todos eles antecederam os ataques de 7 de Outubro, afirma a carta.

Dois dos batalhões das FDI estavam “implicados de forma credível” em graves violações dos direitos humanos, disse Blinken, mas o governo israelita já tinha conduzido “reparação eficaz” de ambos. Isto significa que a assistência de segurança dos EUA pode continuar a fluir para essas unidades e para as autoridades civis.

No caso da terceira unidade das FDI, disse Blinken, não houve “reparação eficaz até o momento”, embora o governo israelense tenha reconhecido que o grupo se envolveu em “conduta inconsistente com as regras das FDI” e foi transferido do Ocidente para as Colinas de Golã. Banco em 2022.

“O governo israelita apresentou novas informações sobre o estado da unidade e iremos empenhar-nos na identificação de um caminho para uma remediação eficaz para esta unidade”, escreveu Blinken, sem especificar se uma suspensão da ajuda dos EUA poderia ser justificada.

A CBS News informou anteriormente que um dos batalhões considerados em violação foi a unidade Netzah Yehuda, que foi implicada na morte de um palestino-americano de 80 anos em 2022.

Autoridades familiarizadas com o processo disseram que os EUA e Israel têm um acordo formal que exige que os EUA consultem o governo israelense antes de chegarem a uma conclusão sob a Lei de Assistência Externa, sob a qual se enquadra a lei Leahy. Essa consulta sobre a terceira unidade militar está ocorrendo agora, disseram.

Os EUA têm analisado separadamente se as FDI e o governo israelita estão em conformidade com o direito humanitário internacional e dos EUA no seu conflito com o Hamas.

Em Fevereiro, o Presidente Biden emitiu um novo memorando de segurança nacional, conhecido como NSM20. Ordenou uma revisão do Departamento de Estado de todos os países que recebem ajuda militar dos EUA, a fim de certificar se estão em conformidade com o direito humanitário internacional e dos EUA. Isto veio em resposta à pressão dos Democratas do Senado, incluindo Chris Van Hollen, de Maryland, que acusou publicamente Israel de violar a Lei de Assistência Externa e outras leis dos EUA no conflito actual.

“Nossa credibilidade está em jogo e estou muito preocupado com relatos de que a Administração não está aplicando nossos padrões de maneira consistente”, disse Van Hollen em comunicado na sexta-feira. Espera-se que o Congresso receba esses resultados até 8 de maio.

Em sua carta a Johnson, Blinken enfatizou que o departamento não havia feito nenhuma determinação adicional ao abrigo da Lei Leahy.

“Também quero enfatizar que, ao contrário de alguns relatos da mídia, nenhuma outra determinação de Leahy em relação a Israel foi feita”, escreveu ele.

Pisque primeiro disse na última sexta-feira, numa conferência de imprensa do G7 em Capri, Itália, que tinha feito “determinações” relacionadas com possíveis violações da Lei Leahy. “[Y]você pode esperar vê-los nos próximos dias”, disse ele na época.

A ideia de que os EUA pudessem tomar uma medida tão punitiva desencadeou uma condenação feroz por parte das autoridades israelitas, no que fontes americanas disseram ter sido uma reação surpreendentemente acalorada.

O primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, no domingo passado chamou a possível pena de “o cúmulo do absurdo; um nível moral baixo”. O ministro da guerra israelense, Benny Gantz, disse que isso estabeleceria um “precedente perigoso”.

Tanto Gantz quanto o ministro da Defesa de Israel, Yoav Gallant, levantaram o assunto em telefonemas com Blinken no último domingo.

Os comentários de Blinken também foram feitos pouco antes de uma votação crucial na Câmara sobre um pacote de ajuda suplementar de US$ 95 bilhões com fundos para a Ucrânia, Taiwan e Israel, que permaneceu no Congresso por mais de seis meses em meio à oposição de legisladores de direita.

“Após os comentários do secretário Blinken, o presidente da Câmara exigiu uma explicação da administração e garantias sobre a entrega atempada da ajuda militar a Israel que a Câmara aprovou no sábado”, disse um porta-voz do gabinete de Johnson num comunicado.

No início desta semana, Johnson disse numa entrevista de rádio que antes de o projeto de lei ser apresentado à Câmara, ele havia exigido – e recebido – garantias por escrito semelhantes do conselheiro de segurança nacional Jake Sullivan.

Questionado na quinta-feira sobre os comentários de Johnson, o vice-porta-voz do Departamento de Estado, Vedant Patel, disse que “não falaria sobre os detalhes sobre a nossa correspondência com membros do Congresso e liderança do Congresso”.

“[W]o que quer que possa ou não acontecer, não tem influência na relação de segurança de longa data que possamos ter com aquele país”, continuou ele, sem mencionar Israel. “[I]Se encontrarmos uma violação, seria uma restrição a uma unidade ou componente específico.”

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