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Virginia EMT presa em Turks e Caicos após munição supostamente encontrada na bagagem

Um homem norte-americano de 30 anos foi preso em Turks e Caicos no fim de semana passado depois que munição foi supostamente encontrada em sua bagagem, descobriu a CBS News, o que o tornou o mais recente de vários americanos nos últimos meses, que se encontraram numa situação semelhante no território britânico.

Tyler Wenrich foi levado sob custódia depois que as autoridades supostamente encontraram duas balas em sua mochila em 20 de abril, quando ele estava prestes a embarcar em um navio de cruzeiro.

Possuir uma arma ou munição é proibido em Turks e Caicos, mas antes os turistas muitas vezes podiam pagar apenas uma multa. Em Fevereiro, porém, uma ordem judicial determinou que mesmo os turistas em processo de saída do país estejam sujeitos a pena de prisão.

O paramédico e pai da Virgínia agora enfrenta a possibilidade de uma sentença de prisão mínima obrigatória de até 12 anos.

“Sinto que, como um erro muito honesto, que 12 anos é um absurdo”, disse sua esposa, Jeriann Wenrich, à CBS News na sexta-feira.

Wenrich diz que seu marido estava na ilha há menos de um dia quando ocorreu a prisão.

“Meu filho tem apenas 18 meses e simplesmente não quero que ele cresça sem pai”, disse Wenrich.

Existem agora pelo menos quatro turistas americanos que enfrentam a possibilidade de longas penas de prisão por acusações semelhantes, incluindo um homem de 72 anos, Michael Lee Evans, que foi preso em dezembro e se declarou culpado de posse de sete cartuchos de munição. Ele compareceu ao tribunal na quarta-feira por meio de um link de videoconferência. Atualmente sob fiança nos EUA por motivos médicos, Evans terá uma audiência de sentença em junho. Uma quinta pessoa, Michael Grim, de Indiana, cumpriu quase seis meses de prisão depois de se declarar culpado de trazer munição por engano em sua bagagem despachada durante as férias.

Ryan Watson, 40 anos, pai de dois filhos, de Oklahoma, foi libertado de uma prisão em Turks e Caicos em títulos de $ 15.000 na quarta-feira. Após férias de aniversário com sua esposa, ele foi preso em 12 de abril, quando a segurança do aeroporto supostamente encontrou quatro cartuchos de munição de caça em sua bagagem de mão no início deste mês.

Sua esposa, Valerie Watson, voou para casa em Oklahoma na terça-feira depois de saber que não seria acusada. No entanto, como parte do acordo de fiança, o marido dela deve permanecer na ilha e fazer check-in todas as terças e quintas-feiras na Delegacia de Polícia de Grace Bay enquanto o caso avança.

Em entrevista na sexta-feira na ilha, Ryan Watson disse à CBS News que verificou a mala antes de empacotá-la.

“Eu abri e dei uma pequena sacudida, não vi nada, não ouvi nada”, disse ele.

A TSA também reconheceu que os policiais perderam a munição quando a bolsa de Watson foi examinada no posto de controle em 7 de abril no Aeroporto Will Rogers World, em Oklahoma City.

Em um comunicado fornecido à CBS News na sexta-feira, um porta-voz da TSA disse que “quatro cartuchos de munição não foram detectados” na bolsa de Watson “durante a triagem de segurança”.

O porta-voz disse que “ocorreu um descuido que a agência está abordando internamente”.

“Foi meu erro”, disse Ryan Watson. “Foi muito inocente. E eu apenas rezo por isso, compaixão e consideração, porque não houve intenção criminosa.”

Num comunicado divulgado na sexta-feira, o governo de Turcas e Caicos afirmou que “reserva-se o direito de fazer cumprir a sua legislação e todos os visitantes devem seguir os seus procedimentos de aplicação da lei”.

Após a reportagem da CBS News sobre Ryan Watson no início desta semana, o Departamento de Estado reemitiu um aviso aos turistas americanos que viajam para Turks e Caicos para “verificar cuidadosamente suas bagagens em busca de munições perdidas ou armas esquecidas”.



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