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Os Batistas do Sul, perdendo membros, encontram consolo em batismos e melhor frequência

(RNS) – A má notícia para os Batistas do Sul é que a denominação, o maior grupo protestante do país, encolheu em 2023, com uma queda de cerca de um quarto de milhão de pessoas.

A boa notícia, de acordo com o relatório estatístico anual da Convenção Baptista do Sul, é que o declínio abrandou a partir de 2022. Além disso, dos que permaneceram, mais foram à igreja e mais recém-chegados arriscaram-se a ser baptizados.

O Perfil Anual da Igreja de 2024 da SBC, divulgado na terça-feira (7 de maio), mostrou que o número de membros caiu para 12,9 milhões de membros, o nível mais baixo desde o final da década de 1970. Tendo atingido o pico de 16,3 milhões em 2006, o número de membros tem diminuído desde então, com quase 3,5 milhões de membros perdidos no total. Cerca de metade dessa perda total ocorreu desde 2018.

A frequência semanal nas igrejas recuperou-se da pandemia da COVID-19, ultrapassando os 4 milhões por semana, enquanto a frequência em pequenos grupos foi de cerca de 2,5 milhões. As doações nas 46.000 igrejas da denominação também permaneceram robustas, ultrapassando os 10 mil milhões de dólares, canalizando quase 800 milhões de dólares para os ministérios nacionais e internacionais da SBC.

As igrejas da SBC também relataram 226.000 batismos, uma estatística chave de evangelismo apreciada pelos Batistas do Sul. Cerca de 175.000 novas pessoas juntaram-se às congregações da SBC em 2023.

Os batismos da SBC retornaram aos níveis quase pré-pandêmicos, totalizando pouco menos de 227.000 em 2023. Gráfico cortesia da Lifeway Research

Igrejas na Flórida, Geórgia, Califórnia, Carolina do Norte e Tennessee relataram o maior aumento no número de batismos de 2022 a 2023.

Todd Unzicker, diretor executivo-tesoureiro da Convenção Batista Estadual da Carolina do Norte, disse que as igrejas em seu estado têm se concentrado em aumentar o batismo por meio de treinamento e uma iniciativa de “encher o tanque”, que desafia as congregações a encherem seus tanques batismais nas próximas semanas. antes da Páscoa. Ele disse que embora muitas igrejas muitas vezes queiram ver mais pessoas batizadas, poucas estavam preparadas para batizá-las.

“Quando eu visitava as igrejas, a maioria dos batistérios estavam cheios de decorações de Natal, caixas e suprimentos”, disse ele. “E eu sempre pensei, se o Senhor movesse, eles nem estariam prontos”.



“Embora muitas vezes resolvamos as nossas deficiências, também é bom fazer uma pausa e celebrar o bem global que os Batistas do Sul estão realizando”, disse Jeff Iorg, presidente eleito do Comitê Executivo da SBC. Iorg, presidente de longa data do Gateway Seminary no norte da Califórnia, foi nomeado líder do Comitê Executivo da SBC em março.

Bart Barber, pastor do Texas e atual presidente da denominação, considerou o relatório uma notícia encorajadora. Barber disse que se o número de membros nas igrejas tivesse aumentado sem um aumento na frequência ou nos batismos, ele ficaria preocupado. Barber acrescentou que os números de membros muitas vezes podem ser menos precisos do que os de batismos ou de frequência à igreja.

“Os números que estão subindo são os números que estou observando”, disse Barber ao Religion News Service. “Sabemos quem veio à nossa escola dominical. Sabemos quem veio ao nosso estudo bíblico em pequenos grupos. E somos bons em contar batismos. Orientamos as pessoas através de um processo e as mergulhamos na água e sabemos seus nomes. Podemos vincular cada um desses números a uma pessoa individual.”

Talvez os dados mais preocupantes estejam relacionados com o abuso sexual, uma questão que os líderes da MSC têm lutado para resolver de forma eficaz.

O número de membros da SBC caiu para menos de 13 milhões em 2023. Gráfico cortesia da Lifeway Research

O número de membros da SBC caiu para menos de 13 milhões em 2023. Gráfico cortesia da Lifeway Research

Juntamente com o número de membros, batismos e doações, 29 das 41 convenções estaduais da SBC também coletam dados sobre como suas igrejas estão lidando com o abuso. Menos de dois terços (58%) das igrejas nesses estados disseram que exigiam que os funcionários e voluntários que trabalham com crianças fizessem verificações de antecedentes. Menos de metade (38%) afirmou que o seu pessoal e voluntários foram formados sobre como denunciar abusos, enquanto menos de um quarto (16%) foram formados sobre como cuidar de sobreviventes de abuso.

Barber disse que esses números, especialmente a porcentagem de verificação de antecedentes, não são surpreendentes. A igreja média da SBC, relativamente pequena e muitas vezes num ambiente rural, raramente pode dar-se ao luxo de apoiar um pastor a tempo inteiro ou os funcionários, voluntários e políticas necessárias para prevenir o abuso. Essas igrejas, disse o presidente da SBC, muitas vezes têm voluntários queridos trabalhando com crianças e pensam que são imunes ao abuso.

“Mas isso está errado”, disse Barber. “O abuso também acontece nas igrejas rurais. É importante ajudar igrejas como essa a ver que precisam tomar essas precauções.”

A força-tarefa de implementação da reforma do abuso da SBC, criada há 2 anos, espera ter novo material de treinamento para igrejas, incluindo diretrizes políticas, pronto para ser distribuído na reunião anual deste ano em Indianápolis, em junho.

Alguns estados perguntaram às igrejas sobre as suas políticas de prevenção do abuso sexual no passado, mas esta é a primeira vez que essas perguntas foram incluídas no Perfil Anual da Igreja nacional.

O número de membros da SBC diminuiu enquanto o culto e a frequência aos grupos continuam a aumentar de acordo com dados de 2023. Gráfico cortesia da Lifeway Research

O número de membros da SBC diminuiu enquanto o culto e a frequência aos grupos continuam a aumentar, de acordo com dados de 2023. Gráfico cortesia da Lifeway Research

Bruce Frank, pastor da Carolina do Norte que concorre à presidência da SBC, disse que serão necessários mais dados antes que os líderes saibam se a convenção está progredindo na reforma. Mas Frank, que serviu numa força-tarefa anterior criada para ajudar na investigação de abusos, disse que a verificação de antecedentes é uma parte crucial para tornar as igrejas mais seguras.

“Para qualquer pessoa que trabalhe com crianças e estudantes, uma igreja de base é o requisito básico de segurança”, disse ele. “É muito mais fácil e rápido do que nunca. Queremos que todos aproveitem isso para a segurança dos seus ministérios.”

Os líderes da MSC há muito que incentivam as igrejas a verificar os antecedentes dos voluntários e dos funcionários, e a denominação aprovou uma série de reformas em 2022 destinadas a abordar o abuso sexual. Mas essas reformas, incluindo um site de verificação ministerial para listar pastores e líderes abusivos, estagnaram em grande parte. Nenhum nome foi adicionado ao site de verificação do ministério e não existe um plano de financiamento permanente para reformas contra abusos. Uma nova organização sem fins lucrativos criada para supervisionar reformas recebeu pouco apoio financeiro.



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