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Resgates 'desesperados' em andamento enquanto enchentes no Brasil matam 90 e desalojam milhares

As equipes de resgate estão correndo para evacuar as pessoas presas pelas enchentes no estado do Rio Grande do Sul, no sul do Brasil, onde pelo menos 90 pessoas morreram e mais de 130 estão desaparecidas.

A capital do estado de Porto Alegre foi praticamente isolada pelas enchentes, com o aeroporto e a rodoviária fechados e as principais estradas bloqueadas.

Reportando da cidade na tarde de terça-feira, a editora da Al Jazeera para a América Latina, Lucia Newman, disse que a situação se tornou “muito desesperadora” à medida que voluntários e equipes de resgate tentam evacuar os residentes.

“Para onde quer que você olhe, as pessoas não têm água nem eletricidade. O esgoto, nesta parte da cidade que é o centro da cidade, subiu completamente.”

A agência de Defesa Civil do estado disse que o número de mortos subiu para 90, com outras quatro mortes sendo investigadas. Outras 131 pessoas ainda estão desaparecidas e 155 mil estão desabrigadas.

As fortes chuvas que começaram na semana passada provocaram inundações de rios, inundando cidades inteiras e destruindo estradas e pontes.

Em Porto Alegre, cidade de 1,3 milhão de habitantes às margens do rio Guaíba, os moradores enfrentaram prateleiras vazias de supermercados e postos de gasolina fechados, com lojas racionando a venda de água mineral.

Cinco das seis estações de tratamento de água de Porto Alegre não estão funcionando, e o prefeito Sebastião Melo decretou na segunda-feira que a água seja usada exclusivamente para “consumo essencial”.

“Estamos vivendo um desastre natural sem precedentes e todos precisam ajudar”, disse Melo aos jornalistas.

“Estou levando caminhões-pipa para os campos de futebol e as pessoas terão que ir até lá para buscar água em garrafas. Não consigo fazer com que eles voltem para casa.

Quase meio milhão de pessoas ficaram sem energia em Porto Alegre e cidades periféricas, pois as empresas de electricidade cortaram o fornecimento por razões de segurança em bairros inundados.

O operador nacional da rede eléctrica, ONS, disse que cinco barragens hidroeléctricas e linhas de transmissão foram encerradas devido às fortes chuvas.

Newman, da Al Jazeera, informou que na vizinha Eldorado do Sul, uma cidade de 50 mil habitantes do outro lado do rio de Porto Alegre, as ruas ficaram “completamente cobertas” pelas enchentes na terça-feira.

“Era uma situação desoladora e desesperadora para as pessoas que estão sendo resgatadas, uma por uma”, disse Newman. Ela explicou que embarcações grandes não conseguem entrar na cidade, o que obrigou as equipes de resgate a usar barcos menores.

“Pode levar mais dias e semanas até que todos estejam seguros”, explicou ela.

Equipes de resgate dirigem barco em rua alagada em Porto Alegre no dia 7 de maio [Diego Vara/Reuters]

As chuvas pararam por enquanto, mas espera-se que uma frente fria iminente traga chuvas mais fortes a partir da noite de terça-feira, principalmente no sul do estado, de acordo com o Instituto Nacional de Meteorologia do Brasil.

A precipitação pode ultrapassar 150 milímetros (quase seis polegadas) na manhã de quarta-feira.

De volta a Porto Alegre, a moradora Maria Vitoria Jorge disse à Associated Press que decidiu deixar para trás seu prédio inundado no centro da cidade.

Ela retirou cerca de 8.000 reais (US$ 1.600) de suas economias para alugar um apartamento para ela e seus pais em outro lugar do estado.

“Não posso tomar banho em casa, lavar a louça ou mesmo ter água potável”, disse a professora de ioga de 35 anos à agência de notícias do seu carro enquanto se preparava para deixar a sua antiga casa.

Ela tinha cerca de quatro litros (um galão) de água para a viagem de 200 km até a cidade de Torres, que até agora não foi afetada pelas enchentes.

Outro morador, Adriano Hueck, tentava na terça-feira recuperar remédios estocados no armazém de um amigo, que está parcialmente inundado.

“Se conseguirmos salvar parte dele, ainda há uma chance de que possa ser útil em hospitais”, disse o homem de 53 anos, que então apontou para outra parte da cidade. “Minha casa fica em algum lugar lá. Você nem consegue ver o telhado agora.”

Inundações ao redor do mercado histórico em Porto Alegre, Brasil
Inundações cercam o mercado histórico de Porto Alegre, Brasil, em 7 de maio [Diego Vara/Reuters]

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