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TikTok processa governo dos EUA por possível proibição

Menos de duas semanas depois que o presidente Biden assinou um projeto de lei que forçará o proprietário chinês do TikTok, ByteDance, a vender o popular aplicativo de mídia social ou enfrentará uma proibição nos Estados Unidos, o TikTok disse que processou o governo federal na terça-feira, argumentando que a lei era inconstitucional. .

TikTok disse que a lei violou a Primeira Emenda ao remover efetivamente um aplicativo que milhões de americanos usam para compartilhar suas opiniões e se comunicar livremente. Argumentou também que um desinvestimento “simplesmente não era possível”, especialmente dentro do prazo de 270 dias da lei, apontando para dificuldades como a recusa de Pequim em vender uma característica fundamental que alimenta o TikTok nos Estados Unidos.

“Pela primeira vez na história, o Congresso promulgou uma lei que sujeita uma única plataforma de discurso nomeada a uma proibição nacional permanente e proíbe todos os americanos de participarem numa comunidade online única com mais de mil milhões de pessoas em todo o mundo”, afirmou a empresa. disse na petição de 67 páginas que apresentou, que inicia o processo. “Não há dúvida: a lei forçará o encerramento do TikTok até 19 de janeiro de 2025.”

O TikTok está lutando por sua sobrevivência nos Estados Unidos, e a luta acontecerá principalmente nos tribunais nos próximos meses. Embora os legisladores que aprovaram o projeto de lei tenham dito que o aplicativo é uma ameaça à segurança nacional por causa de seus laços com a China, os tribunais devem agora pesar essas preocupações com o argumento do TikTok de que uma venda ou proibição violaria os direitos de liberdade de expressão de seus usuários da Primeira Emenda e prejudicar pequenas empresas que devem seu sustento à plataforma.

Vários especialistas jurídicos esperam que o caso chegue ao Supremo Tribunal.

De acordo com a nova lei, assinada em 24 de abril, a TikTok tem nove meses, ou um ano, se o presidente conceder uma prorrogação, para encontrar um comprador não chinês. Caso contrário, a lei exige que as lojas de aplicativos e os serviços de hospedagem na web dos EUA parem de trabalhar com ele – essencialmente uma proibição.

A TikTok entrou com a ação no Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Columbia um dia depois que seu presidente-executivo, Shou Chew, apareceu com sua esposa no Met Gala, onde foi presidente honorário.

No centro do caso estará a intenção dos legisladores de defender os Estados Unidos do que eles e alguns especialistas em segurança dizem ser uma ameaça à segurança nacional, porque o governo chinês poderia contar com a ByteDance para entregar dados confidenciais do usuário do TikTok ou usar o aplicativo para espalhar propaganda. Especialistas jurídicos disseram que a ordem de vender ou bloquear o aplicativo pode resultar em mudanças nas políticas de conteúdo do TikTok e moldar o que os usuários podem compartilhar livremente na plataforma, potencialmente violando seus direitos de liberdade de expressão.

A TikTok argumentou em seu processo que vender suas operações nos EUA não era “comercialmente, tecnologicamente ou legalmente viável”. Uma parte desse argumento depende de como o TikTok e os seus concorrentes são de natureza global e o conteúdo é acessível através das fronteiras dos países, com vídeos internacionais como parte do seu apelo.

Também é impossível transferir a codificação subjacente do aplicativo para um novo proprietário, argumentou TikTok, acrescentando que levaria anos para que um novo conjunto de engenheiros se familiarizasse com esse código para desenvolver e manter a plataforma. Os engenheiros também precisariam de acesso ao software ByteDance para manter o funcionamento do TikTok, o que a nova lei proíbe, argumentou a empresa.

O sucesso do TikTok também depende de seu algoritmo de recomendação, que ajuda a apresentar conteúdo personalizado aos usuários, algo que o governo chinês disse que não venderia, observa o processo.

A TikTok destacou os bilhões de dólares que gastou para lidar com possíveis riscos de segurança nos últimos quatro anos e um projeto de acordo de segurança nacional de 90 páginas que assumia compromissos “extraordinários” com o governo dos EUA. A empresa disse que até concordou em dar ao governo uma “opção de encerramento” que lhe permitiria suspender o TikTok nos Estados Unidos se a empresa violasse partes do seu acordo.

As preocupações de segurança nacional sobre o TikTok são “especulativas” e ficam aquém do que é necessário para justificar a violação dos direitos da Primeira Emenda, argumentou a empresa em seu processo, acrescentando que o uso da plataforma pelo presidente Biden e outros membros do Congresso mina as alegações de que é uma ameaça.

A TikTok pediu ao tribunal que emitisse uma sentença declaratória dizendo que a lei viola a Constituição e que emitisse uma ordem que impediria o procurador-geral Merrick B. Garland de aplicá-la.

Um porta-voz do Departamento de Justiça se recusou a comentar sobre possíveis litígios.

É provável que o governo defenda a lei dizendo que está a pedir uma venda e não uma proibição. O governo provavelmente também precisará apresentar argumentos fortes de que suas preocupações com a segurança nacional justificam a limitação da expressão se o TikTok for banido.

O Departamento de Justiça, que esteve envolvido na elaboração da lei, opinou sobre a linguagem que ajudaria o governo Biden a melhor defendê-la no tribunal.

“Eles terão que apoiar as suas preocupações com evidências de uma forma que realmente não fizeram, pelo menos no tribunal da opinião pública, e terão que mostrar que as suas preocupações não podem ser abordadas. de maneiras mais restritas”, disse Ramya Krishnan, advogada sênior do Instituto Knight da Primeira Emenda da Universidade de Columbia, em uma entrevista antes da petição ser apresentada.

O instituto espera apoiar um desafio à lei, disse ela. A União Americana pelas Liberdades Civis também disse que se opõe à lei e pode ajudar em litígios.

Os temores de uma potencial ameaça à segurança por parte do TikTok aumentaram no último ano e meio, levando à proibição do aplicativo em dispositivos federais e daqueles emitidos por alguns governos municipais e estaduais. Ainda assim, a popularidade do aplicativo continuou a crescer, moldando a cultura e se tornando uma fonte de notícias para os jovens americanos, bem como um lugar onde um grupo crescente de criadores de conteúdo ganha a vida.

Os esforços da TikTok para abordar questões de segurança nacional também incluíram a separação dos dados dos seus utilizadores nos EUA do resto das operações da empresa e o fornecimento de supervisão de terceiros das suas recomendações de conteúdo.

A TikTok teve sucesso em desafiar ações estaduais e federais semelhantes, embora esta lei difira no amplo apoio do Congresso e da administração Biden.

No ano passado, Montana aprovou uma lei que proibiria a TikTok de operar no estado a partir de 1º de janeiro, dizendo que a empresa representava uma ameaça à segurança de seus cidadãos. Um grupo de usuários do TikTok entrou com uma ação financiada pelo aplicativo, dizendo que a lei violava seus direitos da Primeira Emenda e ultrapassava a autoridade legal do estado. A TikTok também entrou com uma ação separada dentro de uma semana, argumentando que a legislação violava a Primeira Emenda.

Em Novembro, um juiz federal bloqueou a proibição de Montana, dizendo que provavelmente violava a Primeira Emenda e uma cláusula que dá ao Congresso o poder de regular o comércio com países estrangeiros.

O ex-presidente Donald J. Trump também tentou proibir ou forçar a venda do TikTok em 2020 com uma ordem executiva citando preocupações de segurança semelhantes. Tribunais federais bloqueou o Departamento de Comércio de executar o seu plano, em parte, com base na Primeira Emenda, com um juiz acrescentando que isso encerraria uma “plataforma para atividades expressivas”. Outro juiz disse que o governo provavelmente ultrapassou sua autoridade legal e “agiu de forma arbitrária e caprichosa ao não considerar alternativas óbvias”.

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