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Malawi encontra destroços do avião do vice-presidente Chilima, mas não há sobreviventes

Os destroços da aeronave foram encontrados após um dia de buscas em montanhas densamente arborizadas.

As equipas de resgate no Malawi encontraram os destroços de um avião que transportava o vice-presidente Saulos Chilima, mas relataram que não houve sobreviventes.

Os restos do avião militar foram localizados terça-feira numa zona montanhosa no norte do país, um dia depois de ter desaparecido devido ao mau tempo.

O Presidente Lazarus Chakwera disse mais tarde num discurso televisivo que nenhuma das 10 pessoas a bordo – incluindo Chilima, de 51 anos – sobreviveu depois de o avião ter caído numa floresta.

Sete passageiros, incluindo uma ex-primeira-dama, e três tripulantes militares estavam a bordo.

O avião deixou a capital, Lilongwe, na segunda-feira, mas não conseguiu fazer a aterragem programada no aeroporto internacional de Mzuzu, cerca de 370 quilómetros (230 milhas) a norte, cerca de 45 minutos depois.

Após a recuperação dos destroços do avião, o Presidente Chakwera disse: “Estou profundamente triste. Lamento informar a todos que se revelou uma terrível tragédia. A equipe de busca e resgate encontrou a aeronave perto de uma colina… eles a encontraram completamente destruída e sem sobreviventes.”

Chilima, que cumpre o seu segundo mandato como vice-presidente depois de trocar o apoio do rival de Chakwera – o antigo Presidente Peter Mutharika – para as eleições de 2020, era visto como um candidato potencial nas eleições presidenciais do próximo ano.

Isto apesar de uma detenção em 2022 por alegações de suborno ligados a contratos de fornecimento para a polícia e as forças armadas.

No entanto, um tribunal retirou as acusações no mês passado, depois de o Ministério Público ter apresentado uma notificação para que o caso fosse arquivado. Chilima também negou qualquer irregularidade. Os críticos dizem que o caso mostra que Chakwera não leva a sério as suas promessas de combater a corrupção.

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