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Adam Silver, da NBA, diz que Jerry West é o logotipo da liga

Pouco depois do anúncio de que Jerry West, jogador e executivo de basquete do Hall da Fama, havia morrido aos 86 anos na quarta-feira, a NBA enviou um e-mail uma afirmação à mídia de Adam Silver, o comissário da liga, exaltando as virtudes do Sr. West como “um gênio do basquete” que contribuiu para todas as facetas da liga durante um período de mais de 60 anos.

Logo acima da declaração havia uma imagem do logotipo icônico da liga: um retângulo arredondado, azul de um lado, vermelho do outro, com a silhueta branca de um jogador driblando no meio.

Mantendo uma das tradições mais estranhas da liga, nenhum reconhecimento foi feito de que o homem que driblava no topo da declaração era, na verdade, o Sr. West.

Já foi um dos segredos mais mal guardados do esporte. A NBA contratou Alan Siegel – o especialista em branding que criou o logotipo da Major League Baseball – para criar um logotipo para a liga em 1969 e ele baseou a imagem em uma fotografia do Sr. tempo.

A NBA não anunciou que o logotipo representava o Sr. West, mas era óbvio o suficiente para as pessoas do mundo do basquete que o Sr.

West frequentemente afirmava que não gostaria de presumir que o logotipo fosse feito à sua imagem, e durante anos os comissários da liga dançaram em torno do assunto. Mas em entrevista ao Los Angeles Times em 2010, Siegel, que recebeu US$ 14 mil pelo logotipo, não deixou margem para dúvidas: “É Jerry West”, disse ele.

Siegel afirmou na época ter traçado uma das fotografias de Wen Roberts para a imagem, mas mais tarde ele suavizaria essa posição, dizendo em perguntas e respostas com NBA.com que, “Não é ele literalmente, mas baseado em seu estilo de driblar e se movimentar”.

Ocasionalmente, houve esforços para mudar o logotipo ao longo dos anos – alguns deles vindos do próprio Sr. West – mas a imagem perdurou. O mais próximo que a liga chegou de confirmar que o logotipo representa o Sr. West foi em 2021, quando o Sr. Silver disse brincando: “Embora nunca tenha sido declarado oficialmente que o logotipo é Jerry West, com certeza se parece muito com ele”.

Mas na quarta-feira, com a notícia de que a NBA havia perdido um de seus maiores ícones – e seu ícone literal – Silver foi mais longe, dizendo que West claramente inspirou a imagem.

“O logotipo da NBA foi criado muito antes de eu ingressar na liga, mas nunca tive qualquer dúvida, nem na de Jerry West, de que sua imagem foi a inspiração para isso”, disse Silver. “Mas Jerry também deixou claro que se sentia desconfortável em ser conhecido como 'O Logotipo'. Ele sentiu que o logotipo deveria representar algo maior que ele.

“Jerry típico.”

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