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Líder pesqueiro que denunciou cartéis é morto no México

Um líder da indústria pesqueira mexicana que reclamou de extorsão de cartéis de drogas e pesca ilegal foi morto a tiros no estado fronteiriço de Baja California, no norte do país, disseram autoridades na terça-feira.

Homens armados não identificados mataram Minerva Pérez, chefe da câmara da indústria pesqueira do estado, no que a promotora estadual Maria Elena Andrade descreveu como um ataque de assassinato direto que deixou a vítima com vários ferimentos de bala.

O assassinato de segunda-feira na cidade portuária de Ensenada ocorreu horas depois da reclamação de Pérez da concorrência generalizada da pesca ilegal.

Mas nos meses anteriores, Pérez também reclamou que cartéis de drogas estão extorquindo pagamentos de proteção de barcos de pesca, distribuidores, caminhoneiros e até restaurantes.

Andrade disse: “Estamos investigando todas as questões relacionadas à possibilidade de haver ligação entre isso e conflitos envolvendo pesca”.

Pérez reclamou em uma entrevista coletiva que “os frutos do mar pescados ilegalmente vão para os mesmos mercados que os frutos do mar legais, mas sem os custos de produção” ou os padrões ambientais que limitam o tamanho das redes para proteger espécies ameaçadas ou protegidas, como as tartarugas marinhas.

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Minerva Pérez

Cúpula Latino-Americana para a Sustentabilidade da Pesca e da Aquicultura


Por exemplo, Pérez falou sobre “redes de pesca cuja malha não é do tamanho certo”. Redes com malha muito pequena ou apertada podem capturar juvenis ou espécies que não são o alvo.

Andrade disse que essas denúncias fazem parte da investigação sobre o assassinato de Pérez, mas atualmente suas acusações anteriores de extorsão de cartel não fazem parte.

“Somos muito fortes nas questões que cercam as atividades pesqueiras”, disse Andrade. “Não temos nenhuma reclamação formal sobre pagamentos de extorsão.”

Julio Berdegué Sacristán, o recém-eleito secretário de Agricultura e Desenvolvimento Rural do México, condenou o assassinato em uma postar nas redes sociaisecoando as queixas de Pérez sobre corrupção.

“Devemos erradicar a pesca ilegal no México”, escreveu ele.

A governadora da Baixa Califórnia, Marina del Pilar, também condenou o assassinato em uma postagem em mídia social.

“Estou comprometido em trabalhar incansavelmente para que o que aconteceu não fique impune”, escreveu o governador.

De acordo com na Cúpula Latino-Americana para a Sustentabilidade da Pesca e da Aquicultura, Pérez trabalhou em diversas empresas do setor pesqueiro, tendo obtido seu mestrado em administração em 2002. Em 2003, ela obteve a primeira licença comercial para mariscos no Golfo da Califórnia, informou a cúpula.

Vanda Felbab-Brown, pesquisadora sênior do Centro Strobe Talbott de Segurança, Estratégia e Tecnologia da Brookings Institution, disse que o caso ilustra a relutância do governo em abordar os repetidos alertas sobre o envolvimento de cartéis de drogas na produção e distribuição de frutos do mar em algumas partes do México.

O governo tem sido “completamente indiferente e surdo aos apelos de dentro da indústria — desde pequenos pescadores até grandes atores da indústria e fábricas de processamento de frutos do mar — para fornecer proteção contra os cartéis”, disse Felbab-Brown.

“Seria de se esperar que a morte horrenda de Minerva Pérez finalmente levasse o governo do México a agir”, acrescentou.

De acordo com o jornal Zeta de Tijuana, Pérez reclamou publicamente no início deste ano que os cartéis de drogas estavam exigindo pagamentos de proteção para cada quilo de mariscos, peixes e outros frutos do mar comprados ou vendidos ao longo da costa.

Os cartéis mexicanos são fortes nas áreas costeiras porque também operam atividades de contrabando lá. E os cartéis em muitas partes do México se expandiram para sequestros e extorsão para aumentar sua renda, exigindo dinheiro de moradores e empresários e ameaçando sequestrá-los ou matá-los caso se recusem.

Um funcionário de uma empresa de distribuição de frutos do mar em Ensenada, que pediu para não ser citado pelo nome por medo de represálias, disse que as exigências de extorsão são de conhecimento comum no setor há muito tempo.

“Todos, desde as menores empresas de pesca até as maiores”, são vítimas de extorsão de gangues, disse o funcionário.

Não são apenas frutos do mar: gangues mexicanas e outros atores ilegais também têm como alvo produção de abacate.

O presidente Andrés Manuel López Obrador se recusou a confrontar os cartéis sob sua política de “abraços, não balas”, que, em vez disso, busca usar programas de doação do governo na esperança de reduzir gradualmente o grupo de pessoas que as gangues de drogas podem recrutar.

López Obrador insiste que a política está funcionando, apesar dos números divulgados na terça-feira mostrarem que seu governo teve quase o mesmo número de assassinatos em junho – 2.673 – do que no mês anterior à sua posse em dezembro de 2018, quando o número nacional de homicídios era de 2.726.

Mês passado, Cláudia Sheinbaum tornou-se a primeira mulher líder do México nos mais de 200 anos de independência do país.

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