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Postbuses coletam insetos para a biodiversidade em toda a Áustria

Valentina Corieri (Centro), Gabriel Kluckner (extremo atrás esq.) e colegas coletam insetos voadores de ônibus postais por toda a Áustria. Na foto com os motoristas de ônibus Abdullah Edris, Emina Dedic (esquerda) e Bijin José (certo)

Da janela do ônibus para o laboratório de DNA: Postbuses tornam visível a diversidade de insetos voadores na Áustria. A Universidade de Innsbruck está lançando um projeto inovador para registrar a biodiversidade de insetos.

Limpe e saiba quais insetos voam na Áustria: No novo projeto de biodiversidade do Instituto de Zoologia da Universidade de Innsbruck, o transporte público no Tirol, Caríntia, Baixa Áustria e Alta Áustria está ajudando a estudar a diversidade de microrganismos. Resíduos de insetos em ônibus postais são o material inicial. Amostras de DNA são retiradas destes e decodificadas. O novo método (análise de traços de DNA) economiza recursos e tempo, e também cobre áreas maiores pela primeira vez.

Moscas, mosquitos, abelhas e muitas outras espécies, assim como espécies introduzidas (invasoras), podem ser identificadas no curso do projeto “Insect Bus Monitoring” nas diferentes áreas selecionadas (terras agrícolas e pastagens, florestas, áreas de assentamento). “Podemos ver em que estado está nosso mundo de insetos na Áustria e como a diversidade de espécies e comunidades de insetos estão mudando”, diz o gerente do projeto Michael Traugott do Instituto de Zoologia da Universidade de Innsbruck.

“Como parte da maior empresa de proteção climática, nós, da ÖBB Postbus, apoiamos este projeto de pesquisa, pois ele faz uma contribuição significativa para o estudo da biodiversidade e a preservação do nosso ecossistema e, portanto, para a proteção do nosso meio ambiente”, afirma Alfred Loidl, CEO da Österreichische Postbus AG.

Período de teste de abril a setembro de 2024

Amostras serão coletadas três vezes por mês ao longo de quatro rotas de ônibus em cada província participante (T, K, Baixa Áustria, Alta Áustria) até setembro de 2024. No Tirol, as amostras são coletadas mais intensamente e armadilhas adicionais são instaladas ao longo das rotas de ônibus. Condições secas e quentes são um pré-requisito para este método de detecção moderno. Insetos não voam em tempo chuvoso. Limpadores de para-brisa também não devem ser usados ​​durante o dia.

“Durante suas viagens, os veículos de transporte público 'coletam' grandes quantidades de insetos, que atingem as áreas frontais e os para-brisas dos veículos e deixam seus rastros de DNA ali. Dessa forma, esses veículos geram informações valiosas sobre a ocorrência de insetos nas áreas por onde passam regularmente sem precisar prejudicar outros insetos para fins de monitoramento”, explica o zoólogo Michael Traugott.

Desde abril, os funcionários do projeto têm amostrado as áreas frontais dos Postbuses com panos de microfibra várias vezes por mês à noite. Eles são lavados. O DNA do inseto é extraído da água usando filtros especiais. O chamado eDNA (DNA ambiental) será preservado e analisado no Instituto de Zoologia da Universidade de Innsbruck em colaboração com a Sinsoma GmbH a partir do outono de 2024.

Para posteriormente identificar espécies de insetos, os pesquisadores comparam as sequências de DNA existentes com bancos de dados internacionais. Em um projeto piloto de 2021 no Tirol, eles conseguiram identificar um “amplo espectro de centenas de espécies de insetos”, incluindo a mosca-das-flores e seus parentes, bem como mosquitos, gafanhotos, borboletas e abelhas selvagens.

O método em resumo

  1. Restos de insetos são coletados à noite dos para-brisas e áreas frontais inferiores dos ônibus postais usando panos de microfibra.
  2. Os panos com os restos de insetos são lavados várias vezes. O DNA do inseto (chamado eDNA) é extraído da água usando filtros especiais de DNA.
  3. O DNA do inseto é extraído, amplificado e sequenciado em laboratório.
  4. Os dados coletados são comparados com bancos de dados internacionais de DNA e atribuídos a espécies de insetos.

Pela primeira vez, a abordagem de monitoramento de ônibus está sendo usada para estudar a diversidade de insetos em áreas maiores. De acordo com Michael Traugott, não houve dados abrangentes ou projetos semelhantes em todo o mundo até o momento. “Os métodos de DNA que nos permitem monitorar insetos de forma abrangente a partir de tais amostras ambientais estão disponíveis há apenas alguns anos. A abordagem economiza recursos e tempo. Analisamos os chamados atropelamentos, ou seja, insetos voadores capturados no trânsito. Também usamos transporte público para coletar as amostras.”

Resultados da pesquisa no outono de 2025

Os resultados sobre a biodiversidade de insetos voadores serão publicados no outono de 2025. O Fundo Austríaco para a Biodiversidade, o Ministério da Proteção Climática e a União Europeia estão financiando o projeto.

O monitoramento de ônibus de insetos pode fornecer insights importantes sobre a biodiversidade do país e os efeitos das mudanças climáticas sobre ela. O projeto também serve para conscientizar a população ao mostrar quais insetos estão presentes nas áreas pesquisadas e quais papéis eles desempenham.

Os insetos são importantes para o ecossistema

“Os insetos são extremamente importantes para o ecossistema”, explica o zoólogo Michael Traugott.80 por cento das plantas com flores precisam de insetos como polinizadores. Insetos também são muito importantes como antagonistas de pragas. Larvas de moscas-das-flores, por exemplo, comem pulgões. Insetos também são uma fonte básica essencial de alimento para muitos outros animais, como pássaros.” No entanto, estudos recentes descobriram que um declínio acentuado em insetos foi observado em muitos ecossistemas ao redor do mundo.

Informações detalhadas no site: https://www.uibk.ac.at/de/zoology/ibm/

Sobre a pessoa

O líder do projeto Michael Traugott é professor de Zoologia Aplicada e chefe do Departamento de Ecologia Animal Aplicada no Instituto de Zoologia da Universidade de Innsbruck. Ele conduz pesquisas internacionais na área de entomologia há 25 anos. Ele e sua equipe têm mais de 20 anos de experiência no desenvolvimento e uso de análise de traços de DNA e no estudo de insetos em vários habitats.

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