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Em meio à agressão russa, a Ucrânia também enfrenta uma crise demográfica

O ataque mortal de segunda-feira à capital da Ucrânia, Kiev, que causou danos severos ao maior hospital infantil do país e a um centro de saúde para mulheres, enfatizou fortemente o impacto devastador da guerra em andamento. Tais ataques causam tragédia imediata, mas também repercutem no tecido demográfico da nação, exacerbando desafios populacionais já críticos.

O bombardeio em andamento na Ucrânia impactou significativamente os serviços de saúde, incluindo unidades maternas e neonatais. Os hospitais têm lutado para fornecer cuidados adequados devido a recursos limitados, instalações danificadas e suprimentos de energia enfraquecidos. O estresse e o trauma dos bombardeios constantes, especialmente nas linhas de frente, também afetaram mulheres grávidas. Médicos no país relataram aumento nas taxas de complicações na gravidez, partos prematuros e nascimentos de baixo peso.

Ao comemorarmos o Dia Mundial da População, devemos explorar se há soluções para esses desafios e quais experiências globais podem ser úteis para a Ucrânia.

Países ao redor do mundo estão passando por mudanças demográficas. Enquanto alguns veem suas populações crescerem, outros, como a Ucrânia, enfrentam despovoamento e envelhecimento. A taxa de natalidade em países do Leste Europeu varia de aproximadamente 1,3 a 1,8 filhos por mulher, semelhante a outras partes da Europa. No entanto, diferentemente da Europa Ocidental, onde a imigração estabilizou ou até mesmo aumentou as populações, a Europa Oriental, incluindo a Ucrânia, viu declínios significativos devido à migração e taxas de natalidade muito baixas.

A invasão em larga escala da Rússia aprofundou a crise demográfica da Ucrânia: as taxas de natalidade caíram abaixo de 1,0 — tornando-se uma das mais baixas do mundo — enquanto a expectativa de vida já extremamente baixa da Ucrânia diminuiu ainda mais, especialmente entre a população masculina, e os padrões de migração mudaram drasticamente. O deslocamento em massa de pessoas dentro do país e no exterior despovoou certas regiões e envelheceu a nação, já que a maioria dos refugiados são mulheres, jovens e crianças. Quase 2,5 anos após o início da guerra em larga escala, a população da Ucrânia encolheu em mais de 10 milhões, com quase cinco milhões de pessoas em territórios agora ocupados pela Rússia. Sem intervenção estratégica, esse profundo declínio populacional pode causar consequências por gerações.

Alguns sugerem soluções diretas, como aumentar os benefícios para crianças para impulsionar as taxas de natalidade. Embora tais medidas possam fornecer ganhos de curto prazo, elas não conseguem garantir a estabilidade demográfica de longo prazo. Os incentivos financeiros por si só não abordam adequadamente os problemas subjacentes, como os desafios de assistência e as oportunidades limitadas de desenvolvimento para as crianças.

A experiência dos países dos Balcãs mostra que o aumento das taxas de natalidade não garante que essas crianças permanecerão em seu país de origem quando adultas. Assistentes sociais na Ucrânia observaram que o aumento dos benefícios no início dos anos 2000 levou a maiores taxas de natalidade entre famílias de baixa renda, que então lutaram para criar seus filhos. Uma pesquisa do Instituto de Demografia e Pesquisa Social descobriu que a ajuda financeira influenciou a taxa de natalidade para apenas cerca de 12% dos pais, sugerindo que a maioria das famílias teria tido filhos, independentemente dos benefícios.

A experiência global mostra que soluções eficazes devem considerar as necessidades e capacidades individuais de todos os grupos populacionais. Portanto, melhorar a situação demográfica da Ucrânia requer a criação de um ambiente onde todos tenham oportunidades de auto-realização e possam equilibrar harmoniosamente carreira e paternidade.

Por exemplo, as políticas favoráveis ​​à família da Suécia, implementadas desde a década de 1970, demonstram os benefícios de longo prazo de um modelo familiar em que ambos os pais podem trabalhar. Rendas familiares mais altas aumentam as chances das crianças de acessar educação de qualidade, e sistemas de parentalidade responsável apoiam as mulheres no mercado de trabalho, encorajam os homens a tirar licença parental e promovem a igualdade de gênero.

A Ucrânia fez progressos nesse sentido. Em 2021, uma lei foi adotada para garantir oportunidades iguais de cuidado infantil para ambos os pais, introduzindo um novo tipo de licença para os pais após o parto.

Entender a estrutura populacional atual e suas necessidades é essencial para desenvolver estratégias fortes para superar os desafios demográficos. No entanto, o último censo populacional na Ucrânia foi realizado em 2001, e realizar um agora, em meio a uma guerra em larga escala com milhões em migração forçada, não é prático – embora o Fundo de População das Nações Unidas (UNFPA) tenha apoiado o governo ucraniano no desenvolvimento de uma estratégia demográfica para abordar seus desafios e objetivos populacionais, sociais e humanitários durante a guerra e a longo prazo.

Enfrentar os desafios demográficos também significa focar na inclusão. O nível crescente de deficiência devido à guerra requer a inclusão total de pessoas com deficiência no mercado de trabalho, o que envolve adaptações físicas e formulação de políticas que considerem suas necessidades e capacidades. Além disso, a tendência de envelhecimento da população necessita de políticas que melhorem o acesso de indivíduos mais velhos ao mercado de trabalho, permitindo que eles continuem contribuindo para o crescimento econômico e melhorando sua qualidade de vida e oferecendo um senso de propósito mais profundo.

Com muitos homens recrutados para o esforço de guerra, a Ucrânia também viu um aumento nas famílias lideradas por mulheres. Essa mudança criou lacunas econômicas que as mulheres devem preencher, destacando a necessidade de uma economia inclusiva que promova a construção de habilidades e capacite as mulheres a assumir papéis tradicionalmente ocupados por homens. Na agricultura, por exemplo, a Ucrânia, conhecida como o “celeiro da Europa”, depende da participação crescente das mulheres para sustentar sua produção vital de grãos e manter a produção local e regional de alimentos.

O caminho da Ucrânia para a sustentabilidade demográfica começa com a avaliação de seu capital demográfico e o investimento em seu desenvolvimento. Assim que a situação de segurança permitir, a Ucrânia deve realizar um censo populacional, o que não é feito há mais de 20 anos. Isso não apenas estabelecerá o número de pessoas no país, mas também identificará suas características sociodemográficas que serão cruciais para o planejamento da recuperação e do desenvolvimento do país. Medidas políticas devem ser baseadas em uma análise completa desses dados demográficos, visando colocar os direitos humanos e as oportunidades em primeiro plano. Embora a guerra em andamento complique esses esforços, promover políticas inclusivas de gênero, superar estereótipos e fornecer oportunidades econômicas para todos impulsionará o desenvolvimento do capital humano.

A situação demográfica da Ucrânia é um desafio multifacetado que requer soluções abrangentes, inclusivas e de longo prazo. Somente abordando as causas raiz e criando ambientes de apoio para todos os cidadãos podemos navegar nesta crise e construir um futuro sustentável para a Ucrânia.

As opiniões expressas neste artigo são do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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